Mãos na lama! O Ecoval Sudoe completa os trabalhos na planta piloto para a produção de ácidos gordos voláteis

Um dos objetivos do projeto Ecoval Sudoe é demonstrar a viabilidade técnica da produção de ácidos gordos voláteis (AGV) a partir das lamas urbanas. Para isso, na Estação de Tratamento de Águas Residuais de Ourense (ETAR), a Cetaqua criou diferentes testes para otimizar a geração de ácidos como o ácido acético, propiónico ou butírico a partir de lamas de esgotos.

Com o objetivo de determinar as condições de funcionamento mais adequadas para a instalação piloto de produção de AGV, foram primeiro realizados diferentes testes à escala laboratorial, como testes de lote numa escala de 0,5L e o funcionamento de reatores semi-contínuos de 5L de volume, que demonstraram a adequação das lamas de depuração como substrato com elevado potencial para a produção de bioprodutos de alto valor acrescentado com AGV.

A informação fornecida à escala laboratorial ajudou os técnicos da Cetaqua a ter uma primeira aproximação dos rendimentos da produção de AGV que podem ser obtidos a partir de lamas com e sem pré-tratamento. Foram também capazes de analisar o efeito de parâmetros operacionais tais como pH, relação alimentação/microorganismo, tempo de residência hidráulica, etc.

Numa escala piloto, os técnicos otimizaram o processo de fermentação para a produção de AGV, obtendo um fluxo que tem de ser submetido à separação sólido-líquido, uma operação unitária que teve de ser aperfeiçoada graças a “jar test” que permitiram determinar as doses ótimas de coagulante e floculante para a divisão das frações sólidas e líquidas. Assim cumpriu-se o objetivo de produzir uma corrente líquida rica em AGV, para o parceiro NEREUS estudar a sua clarificação e concentração e uma pasta sólida de alta secagem que a INSA recuperará energeticamente.

Após estes testes, prosseguem agora os trabalhos na instalação piloto que, após uma fase de arranque marcada por dificuldades hidráulicas no funcionamento e os ajustamentos necessários, está agora a funcionar de forma mais robusta. Em breve começará a ser alimentado com bioresíduos.

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