CETAQUA y Biogroup participan en la 17ª Conferencia Mundial sobre Digestión Anaeróbica

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La 17ª Conferencia Mundial sobre Digestión Anaeróbica (AD17) se celebró en la Universidad de Michigan (EE.UU.) del 17 al 22 de junio de 2022. Esta conferencia internacional, organizada por el Grupo de Especialistas en Digestión Anaeróbica de la Asociación Internacional del Agua (IWA) con el apoyo de UMICH y USC, fue un evento para discutir los recientes avances en la digestión anaeróbica y procesos relacionados. El tema de esta edición fue: «Biogás y más allá: Ampliando las aplicaciones de las biotecnologías anaerobias en una economía circular«. Esta temática destacó la evolución del campo de las biotecnologías anaerobias, que desempeñan un papel cada vez más importante en una (bio)economía circular.

 

El programa incluyó talleres previos a la conferencia, ponentes plenarios y principales, un panel de discusión «de la investigación al emprendimiento», más de 100 presentaciones orales y alrededor de 100 presentaciones de posters. Todo alrededor de una amplia gama de temas en torno al papel de la digestión anaeróbica en la biotecnología. Parte de las investigaciones de ECOVAL tienen que ver con optimizar ese proceso para la producción de Ácidos Grasos Volátiles en la EDAR de Ourense, por eso Antón Taboada-Santos, investigador y Project Manager de CETAQUA, dio una charla sobre la influencia del pretratamiento de hidrólisis térmica en la producción de AGVs de lodos de depuradora. También tuvo presencia en el evento el Biogroup USC, socio de ECOVAL, con la presentación de un póster sobre el impacto de la salinidad en la producción de agvs, fruto del proyecto CONSERVAL Poctep.

 

La charla de Antón Taboada, coordinador del proyecto, llevó por título Thermal Hydrolysis Pre-treatment Has No Positive Influence On VFA Production From Sewage Sludge y tuvo lugar el Lunes 20 a las 11:00hrs, dentro del bloque De la investigación a la práctica: ¿Cuál es la mejor manera de recuperar la energía de los lodos?, que se extiendió ese mismo día desde las 10:30 hasta las 12:15 en el Auditorio UMMA. Fue una presentación oral de 10 minutos con 5 minutos de ruegos y preguntas. Los resultados presentados provienen de la investigación del equipo formado por Antón junto con Ánder Castro, Sabela Balboa, Vanesa Paramá, Borja Álvarez, Celia Castro y Juan M. Lema.

 

El poster del Biogroup USC (dentro del grupo de investigación CRETUS) se presentó el Martes 21 de junio con el identificativo P58: Volatile Fatty Acid Production From Fish-canning Industry Effluents: The Impact Of Salinity. Fue el resultado de la investigación de Juan Iglesias-Riobó, Riccardo Bevilacqua, Miguel Mauricio-Iglesias y Marta Carballa. Se expuso en el Michingan League Ballroom de 12:15 a 14:00 y de 17:15 a 19:00, junto al resto de posters del día.

 

La AD17 supuso una buena oportunidad de dar a conocer a nivel internacional algunos resultados de ECOVAL y mejorar así su comunicación y diseminación, en línea con el Grupo de Trabajo 6 del proyecto. En el evento se cuentó con una fuerte participación de académicos, empresas de servicios públicos e ingenieros consultores.

CETAQUA muestra en CORFU los avances de ECOVAL en la gestión sostenible de residuos

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La Conferencia Internacional sobre la Gestión Sostenible de los Residuos Sólidos (también llamada CORFU 2022) tuvo lugar en la isla griega Corfú entre el 15 y el 18 de junio. Este año, en su novena edición, buscó abordar la importante cuestión de la gestión sostenible de los residuos sólidos mediante la promoción de prácticas seguras y tecnologías eficaces. Pretendió estimular el interés de científicos y ciudadanos e informarles sobre los últimos avances en el campo de la gestión de los residuos sólidos municipales. Las exposiciones se ubicaron en el Teatro Municipal del centro de la ciudad, aunque también se pudieron seguir online, todo con previa inscripción y reserva de plaza.

 

Los temas tratados tocaron de cerca al proyecto ECOVAL y sus innovaciones. Por eso, el jueves 16 a las 18:00hrs, Ánder Castro, investigador de CETAQUA, expuso dentro de la conferencia los resultados obtenidos a través de la experimentación en la planta piloto EDAR de Ourense. La ponencia llevó por nombre Thermal hydrolysis pre-treatment has no positive influence on VFA production from sewage sludge y fué fruto de las investigaciones del propio Ánder junto con S. Balboa, V. Paramá, B. Álvarez, C. Castro-Barros, J.M. Lema y A. Taboada-Santos. Se encuadró en la sesión XV del evento, en la sala 3, dedicada a la valorización de los residuos.

 

Más específicamente, la charla trató el efecto que tienen los pretratamientos de fangos de depuradora (en concreto el denominado hidrólisis térmica) en la producción de ácidos grasos volátiles. Este conocimiento es muy útil para reforzar el objetivo general de la conferencia: dar un paso más allá en la gestión de los residuos sólidos, para lo que ayuda en gran medida aprender sobre cómo conseguir productos de valor añadido aplicándoles procesos de biorrefinería.

 

La conferencia fue una gran oportunidad para juntar a científicos y profesionales de departamentos gubernamentales, industrias, ayuntamientos, universidades, empresas privadas y centros de investigación, siendo un foro de intercambio de las ideas y técnicas más novedosas en el mundo de la gestión de residuos.

ECOVAL premiado en Europa por su campaña «Otro contenedor, ¡qué marron!»

 

El proyecto fue distinguida con el Premio Especial Europeo durante la Ceremonia de la Semana Europea de Reducción de Residuos a la que se presentaron más de 12.400 acciones

La campaña de comunicación y concienciación social “Otro contenedor, ¡qué marrón!”, puesta en marcha por la Fundación Empresa Universidad (FEUGA) en el marco del proyecto Ecoval Sudoe, ha sido reconocida con el Premio Especial Europeo en la ceremonia de la Semana Europea de Prevención de Residuos (EWWR) celebrada en Bruselas.

El premio fue otorgado como reconocimiento al impacto de la campaña, su creatividad de y carácter participativo, así como su buen uso de las redes sociales. Más de 12.400 acciones participaron en la edición “Comunidades circulares” de los premios que anualmente promueve ACR+, una red internacional de ciudades y regiones que comparten el objetivo de promover una gestión sostenible de los recursos y acelerar la transición hacia una economía circular en sus territorios y más allá. La campaña “Otro contenedor, qué marrón” consiguió destacar y situarse entre las 60 acciones preseleccionadas por el jurado, mantenerse entre las 16 finalistas y lograr finalmente la distinción.

 

La campaña se centró en concienciar a la ciudadanía sobre la importancia de separar correctamente los residuos con foco en los residuos orgánicos, el contenedor marrón y el incorrecto uso del inodoro como papelera

Chield Berends, representante de la unidad de residuos de la dirección general de Medio Ambiente de la Comisión Europea, fue el encargado de otorgar el premio. Además de su enfoque en los residuos orgánicos y el nuevo contenedor marrón, la campaña también se centraba en los residuos que no deben ser arrojados al inodoro. La correcta separación de residuos y el correcto uso del WC son de vital importancia para proyectos como Ecoval Sudoe, que se centra en la valorización de los residuos orgánicos urbanos y los lodos de depuradora en productos de alto valor añadido como los ácidos grasos volátiles. Para que la innovación que propone el proyecto pueda realmente ponerse en funcionamiento primero ha de lograrse una correcta separación de los residuos y es ahí donde radica la importancia de este tipo de iniciativas.

La Semana Europea de la Prevención de Residuos (EWWR) es la mayor campaña de sensibilización sobre la prevención de residuos en Europa. Impulsada por las autoridades públicas locales y regionales, reúne a todo tipo de actores -ciudadanos, escuelas, empresas, ONG, asociaciones- que organizan actividades de sensibilización sobre la reducción de residuos.

 

Los colegios de Palencia descubren la importancia de separar los residuos orgánicos

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La campaña de sensibilización de ECOVAL que la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León está llevando a cabo en Palencia se extendió a los jóvenes de la ciudad. Ha sido a través de una serie de encuentros en distintos colegios e institutos que empezaron el día 16 de mayo y terminaron el 30 de mayo en la Fundación Educativa Divino Maestro. Así, los alumnos de distintos colegios de Palencia han aprendido a separar correctamente los residuos orgánicos.

En su viaje, estas jornadas educativas pasaron por el Colegio Santo Domingo de Guzmán, el CEIP Ciudad de Buenos Aires, el CEIP Jorge Manrique, el Colegio Tello Téllez de Meneses o el Centro de Formación Profesional Camino de la Miranda. En un total de 11 sesiones repartidas entre estos centros, más el Divino Maestro, la campaña alcanzó un número de participantes total de 248 alumnos. Las edades comprendidas están entre los 8 y los 16 años.

 

La economía circular como economía regenerativa.

Las sesiones educativas se vertebraron a través de un procedimiento interactivo y participativo diseñado para colegios e institutos en el que se expone el trabajo realizado por Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León en la transmisión de la economía circular como economía regenerativa. Consiste en un juego de preguntas y respuestas que permitirá al alumnado comprender el valor y el ciclo de la materia orgánica en un modelo de economía circular, entendiendo las distintas herramientas útiles, como la prevención del desperdicio alimentario o la correcta separación de residuos orgánicos. Un equipo de educadores ambientales fueron los encargados de llevarlo a cabo.

Esta campaña también ha comprendido cartelería en autobuses y marquesinas, la organización de las Jornadas de empresarios de Palencia o la publicación de una Guía de buenas prácticas que permite conocer el problema de los residuos orgánicos urbanos y cómo podemos atajarlo desde casa. Todo enfocado en difundir y dar a conocer transversalmente las posibilidades de puesta en valor que el proyecto ECOVAL brinda a la gestión de fangos y residuos orgánicos urbanos.

Ecoval Sudoe, un enfoque sostenible para la gestión de lodos y biorresiduos urbanos

El próximo 8 de junio el evento “Ecoval Sudoe, un enfoque sostenible para la gestión de lodos y biorresiduos urbanos”, organizado por Porto Ambiente, reunirá a los actores principales que conforman ECOVAL para definir desde sus distintas aristas una imagen nítida y detallada del proyecto. El lugar escogido será la sede de Porto Ambiente, en Oporto.

La empresa lusa organizadora es responsable de los servicios de gestión de residuos urbanos y limpieza del ayuntamiento de Oporto. En los últimos años, ha realizado un esfuerzo en mejorar de la recogida de residuos orgánicos, a través de la innovación participando en proyectos de I+D+i internacionales. En ECOVAL, se dedican a la identificación de barreras legales para la valorización de lodos y biorresiduos urbanos y a la propuesta de cambios legislativos para la implementación del modelo ECOVAL y su llegada a mercado.

 

El programa del evento, que transcurre entre las 09:30h y las 17:00h, comenzará con una bienvenida por parte del vicealcalde de Oporto Filipe Araújo y una introducción al proyecto por parte del coordinador Antón Taboada, de Cetaqua. Le seguirán durante toda la mañana una serie de presentaciones de cada uno de los socios con pausa para café. Después de la comida, el consorcio invitado visitará la Planta de compost de LIPOR y la Planta de tratamiento de Aguas residuales de Águas do Porto, aprendiendo sobre su funcionamiento de primera mano. Puedes consultar el programa completo aquí.

La asistencia está limitada a los miembros del consorcio y a los invitados por Porto Ambiente. Será la primera vez que se reúna en persona el consorcio completo del proyecto ECOVAL, que aprovecharán para mantener un encuentro organizativo el día siguiente del evento.

La campaña “Otro contendor, ¡qué marrón!” viaja hasta el CRA de Vilaboa

La campaña “Otro contendor, ¡qué marrón!” viaja de la mano de FEUGA hasta el CRA de Vilaboa

Tras la buena acogida de la actividad en el Colexio Mendiño, la campaña de ECOVAL “Otro contendor, ¡qué marrón!” se acerca de la mano de FEUGA hasta el CRA de Vilaboa, un colegio plurilingüe de infantil, con niños y niñas de entre 3 y 6 años.

Siguiendo con los valores de la Semana Europea de la Reducción de Residuos, en la que nació la campaña, y como parte de la celebración del Día Mundial del Reciclaje (17 de mayo), la actividad se centró en transmitir a los más pequeños la importancia de separar los residuos de la forma correcta para conseguir así un mundo más sostenible.

La implantación del contenedor marrón todavía no está extendida en todo el territorio europeo, pero en Vilaboa llevan separando los residuos orgánicos muchos años. El Punto Verde que gestiona el ayuntamiento se está convirtiendo en un referente a nivel provincial, siendo capaz de gestionar hasta 750 toneladas anuales de residuos orgánicos, sobre todo provenientes de podas y jardinería.

Ecoval se encargaró así de reforzar esta actitud positiva hacia el reciclaje en las aulas, explicando los procesos implicados en este tipo de economía circular y de qué manera puede colaborar cada individuo desde casa consiguiendo un beneficio colectivo mucho mayor.

Las actividades a llevar a cabo con el alumnado fueron eminentemente prácticas, favoreciendo un aprendizaje más efectivo. Una pequeña charla introductoria acompañada de vídeos de animación generó el contexto adecuado para pasar después a la acción. Como práctica, cada niño y cada niña recibió un residuo que deberá analizar y depositar en el contenedor correspondiente. Una vez estaban todos los residuos clasificados se vió si realmente los han clasificado correctamente, corrigiéndolo de forma conjunta y debatiendo lo aprendido.

Aprovechando la ocasión también se introdujo la importancia de evitar el desperdicio alimentario y de no utilizar el inodoro como una papelera, ya que muchos problemas ambientales se generan al tirar por la taza elementos como toallitas húmedas, bastoncillos o tiritas, entre otros.

Actividades como esta, en las que se informa sobre el reciclaje y la reducción de residuos desde las aulas son un elemento clave para crear adultos concienciados y acercarnos más al mundo sostenible que todos deseamos alcanzar.

 

ECOVAL Sudoe, la solución circular para destituir a los combustibles fósiles

Las industrias son cada vez más conscientes de la importancia de implementar políticas que respondan al contexto de crisis medioambiental al que nos enfrentamos, siendo “reducir, reutilizar y reciclar” las nuevas pautas a establecer en sus formas de operar. Muchas deciden implicarse y colaborar en proyectos de investigación capaces de desarrollar tecnologías innovadoras destinadas a aprovechar aquellos residuos, o recursos ya utilizados, para generar nuevos bienes, procurando alternativas más amigables para el planeta.

La urgencia por aplicar alternativas circulares en los procesos de producción para minimizar los perjuicios que estos puedan generar es una de las razones por las que empresas como Repsol, Fertiberia o Grupo Valora se han sumado a apoyar proyectos de I+D+i como los actualmente desarrollados en la biofactoría de Ourense, gestionada por Viaqua, con el fin de construir un futuro donde los combustibles fósiles dejen de ser imprescindibles.

ECOVAL Sudoe, liderado por Cetaqua, el Centro Tecnológico del Agua, y cofinanciado por el Programa Interreg Sudoe a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), es un proyecto que pretende ofrecer soluciones de real aplicación para las industrias químicas, petroquímicas y de fertilizantes. “Los procesos de depuración de aguas residuales generan grandes cantidades de fangos. Estos se han visto tradicionalmente como un residuo a eliminar, sin embargo, en el proyecto ECOVAL demostramos que pueden ser un producto a partir del cual se generan materias primas de alto valor añadido que tienen potencial de aplicación en la industria química y petroquímica para producir compuestos como lubricantes, bioplásticos, pinturas o adhesivos.”, explica Antón Taboada, Project Manager del proyecto en Cetaqua Galicia.

“Cetaqua está desarrollando un magnífico trabajo en la optimización del ciclo integral del agua y en la conversión de las depuradoras en biofactorías”, indica Enrique Espí, científico investigador senior del Centro de Tecnología de Repsol, socio del proyecto europeo.

Desde Repsol, entidad asociada al proyecto, afirman estar “especialmente interesados” en la utilización de los fangos de depuradora como “materia prima alternativa y renovable” para poder aplicar en la fabricación de sus materiales plásticos, apunta Espí, quien considera especialmente destacable la tarea de transformación de los lodos que se consideraban un “residuo a eliminar» en un “nuevo recurso”, acción alineada con uno de sus  grandes retos: «obtener cero emisiones netas en el año 2050”, añade.

Los sectores especializados en la producción de fertilizantes son también uno de los potenciales destinatarios de los subproductos generados en ECOVAL. Es el caso de Fertiberia que tiene por objetivo desarrollar nuevos productos que integren nutrientes recuperados a partir de bio-residuos. De este modo, la jefa de proyectos de I+D+i de Fertiberia, María Cinta Cazador, concibe el proyecto  ECOVAL como una posibilidad de “avanzar en este camino”, constituyendo un ejemplo donde “la viabilidad y comercialización de las soluciones propuestas han tenido en cuenta la participación de esta parte final de la cadena de valor” y donde “todas las partes se retroalimentan y benefician”, señala.

Por otro lado, Valentín Jiménez, Consejero y Director Gerente del grupo de Grupo Valora, empresa especializada en servicios y productos del sector agropecuario y otra de las interesadas en el aprovechamiento de estos biorresiduos para aplicar a su modelo de negocio, explica que apostar por “proyectos que hagan de esto una realidad tangible, constituye una de las formas más eficaces para luchar activamente por la conservación de nuestro entorno, no solo a nivel ambiental, sino también social y económico”.

“Siempre hemos entendido un lodo de EDAR como un recurso que, bajo un control exhaustivo y una transformación necesaria, puede convertirse en productos de alto valor añadido con un enorme mercado potencial; más si cabe en nuestro país, cada vez más afectado por la pérdida de materia orgánica de nuestros suelos.” Explica Valentín Jiménez.

Sobre el camino que se está trazando actualmente para establecer modelos más circulares, Enrique Espí, de Repsol, hace referencia a un contexto actual en el que el sector energético se enfrenta a “nuevos desafíos, pero también a nuevas oportunidades donde la colaboración público-privada va a ser fundamental”.

De la misma forma, María Cinta Cazador, de Fertiberia, destaca la importancia de forjar alianzas que permitan avanzar considerando que “hay grandes dificultades técnicas para alcanzar un modelo de gestión que alcance el óptimo medioambiental y sea económicamente viable”. Por ello, explica, “es fundamental la colaboración entre las mismas, los organismos de investigación y los usuarios finales, en este caso, la industria de los fertilizantes”, concluye.

Ecoval visita el Colexio Mendiño

Ecoval llevará su campaña al Colexio Mendiño

El Miércoles 18 de mayo el proyecto europeo ECOVAL SUDOE expuso su modelo de gestión y valorización de fangos de depuradoras y residuos orgánicos a los alumnos del colegio Mendiño de Vigo.

Continuando con los valores de la Semana Europea de Reducción de Residuos, Ecoval Sudoe lleva su campaña “Otro contenedor, que marrón” al Colexio Mendiño, un centro de formación profesional en la ciudad olívica.

El centro forma a jóvenes de entre 15 y 25 años en gestión administrativa, comercio y cuidados auxiliares de enfermería. Aunque son tres ramas muy diferentes, el Colexio Mendiño se esfuerza en inculcar valores transversales como la importancia de mantener una dieta sana y separar correctamente los residuos para su reciclaje.

La Fundación Empresa-Universidad Gallega (FEUGA), líder de comunicación en el proyecto, organizó una jornada en la que el alumnado reforzó sus conocimientos acerca de cómo separar residuos, poniendo especial interés en el nuevo contenedor marrón, el de los residuos orgánicos. Este contenedor será una realidad en todas las ciudades europeas en 2024 y ya se está empezando a implantar en la ciudad de Vigo. Actualmente tan solo hay 70 unidades de estos contenedores, pero ya se ha iniciado el procedimiento para instalar 1950 unidades más.

La jornada tuvo lugar el día 18 de mayo, con jornadas por la mañana y por la tarde, aprovechando la cercanía con el Día Internacional de Reciclaje, que se celebra cada año el 17 de mayo. En ella, los alumnos pudieron aprender cuántos residuos orgánicos e inorgánicos generamos anualmente, el problema actual que suponen y las soluciones que propone el proyecto, basadas en su separación y valorización como Ácidos Grasos Volátiles (AGV), producto muy demandado por distintas industrias y que actualmente se obtiene fundamentalmente del petróleo.

La charla contó con explicaciones teóricas del marco del proyecto, un pequeño concurso de preguntas y respuestas y un espacio para debatir los temas de más interés para el alumnado, así como dudas que tuviesen por resolver. Se acercaron, de este modo, los conocimientos generados por el proyecto a la ciudadanía de una forma amena y fácil de comprender, colocando la ciencia al servicio de la población y favoreciendo la concienciación y sensibilización en temas de sostenibilidad.

Esta actividad sigue la línea de la presencia del proyecto en centros educativos, que arrancó con la implantación de contenedores en los colegios de Ourense y que seguirá con otra visita similar la próxima semana al colegio de Vilaboa.

 

El Biogroup investiga cómo optimizar la producción de AGVs en ECOVAL

La transformación de residuos en productos de valor añadido es un objetivo ambicioso en la transición hacia una economía circular. A eso se dedican ECOVAL y otros proyectos de investigación. De entre los posibles ángulos desde los que abordar esta misión, la conversión de residuos orgánicos mediante fermentación anaeróbica (la llamada plataforma de carboxilatos) es una de las biorrefinerías emergentes más prometedoras que permite valorizar el carbono orgánico presente en biorresiduos y lodos de depuradora en ácidos grasos volátiles (AGV). Estos pueden ser procesados posteriormente como productos químicos, biopolímeros y biocombustibles, necesarios para multitud de industrias.

Esta tecnología, como todo lo emergente, presenta también barreras importantes. Una de ellas, que impide la generalización de la plataforma de carboxilatos, es su escasa selectividad, que conduce a una mezcla de ácido acético, propiónico, butírico y valérico principalmente, y a la imposibilidad de aislarlos. Desde el Biogroup USC, abordan el reto de la valorización selectiva de lodos en ECOVAL con un enfoque multidisciplinar que integra experimentación y modelado matemático. Partiendo de sus herramientas anteriormente desarrolladas para predecir los productos de fermentación de azúcares y proteínas a los lodos, realizan experimentos de fermentación de lodos en los que miden cómo cambian sus principales componentes: la solubilización de carbohidratos, proteínas y lípidos, la hidrólisis para producir azúcares, aminoácidos y ácidos grasos y por último la fermentación a AGV.

El objetivo final es proporcionar guías de operación para predecir en qué condiciones (a qué pH, con qué tiempo de permanencia en el reactor, con qué posibles co-sustratos) se puede maximizar la producción de cada uno de los AGV, alineándose con el GT 2 de ECOVAL, centrado en la optimización de este proceso.

Reactores de acidificación de lodos en el laboratorio del Biogroup

 

El Biogroup quiere también dar respuesta a otras preguntas a través de las actividades desarrolladas en el proyecto ECOVAL. Estas son: ¿cómo podemos seleccionar la mejor estrategia para convertir residuos en recursos desde el punto de vista ambiental de entre las posibles técnicamente? ¿Tenemos siempre la garantía de que el coste ambiental será menor frente a la gestión actual cuando tenemos en cuenta el ciclo de vida completo del proceso?

 

En las últimas décadas, se ha puesto de manifiesto lo insostenible que es el modelo económico tradicional basado en un enfoque lineal.

Por ello, en contraposición, se ha generalizado la convicción de que este modelo debe ser reemplazado por un modelo a priori más sostenible, en el que el valor de los productos, materiales y recursos se mantiene en la economía durante el mayor tiempo posible, y se reduce al mínimo la generación de residuos: la llamada economía circular. Y en este contexto las metodologías basadas en pensamiento de ciclo de vida se presentan como las herramientas de evaluación adecuadas para guiar el desarrollo de procesos en su transición.

La transición hacia un modelo de economía circular requiere un nuevo enfoque sobre la gestión de residuos, que pasa por cambiar la óptica de visión y dejar de verlos como problema para verlos como recursos con potencial de desarrollar valor añadido. Teniendo en cuenta que los residuos orgánicos representan alrededor del 40% del total de los residuos urbanos producidos, es evidente la importancia de su adecuada gestión y valorización.

Las posibilidades son variadas y depende de multiples factores, así que ECOVAL, gracias al Biogroup, establecerá valores de referencia, es decir, la cuantificación de los impactos medioambientales de las actuales estrategias de gestión de residuos orgánicos y lodos de depuradora en el espacio SUDOE, teniendo en cuenta los requisitos normativos de inminente aplicación. Dichos valores determinarán la línea base de comparación sobre el comportamiento medioambiental de las estrategias innovadoras fruto del proyecto para la obtención de bioproductos de alto valor añadido a partir del tratamiento de los mismos residuos. Así dispondremos de métricas concretas con las que evaluar el impacto del nuevo sistema de gestión y de los productos derivados del mismo en términos ambientales, una de las tareas del GT 6: “Replicabilidad y transferencia del modelo de negocio y su evaluación ambiental y económica”.

Convertir el lodo en oro

A eso se dedica la red NEREUS dentro del proyecto ECOVAL. Ecoval Sudoe está desarrollando un método de extracción de moléculas de alto valor añadido, los Ácidos Grasos Volátiles (AGVs), a partir de lodos procesados. El objetivo del proyecto NEREUS es probar un proceso de extracción y purificación de AGVs a partir de los lodos que les envía el coordinador CETAQUA. Este proceso debe ser económicamente viable y cumplir con las especificaciones del mercado. Además de esta doble limitación, existen barreras legales relacionadas con la recuperación de biorresiduos y lodos de las plantas de tratamiento de aguas residuales. Por eso el proyecto Ecoval Sudoe intenta ir más allá de lo establecido.

 

Extraer, higienizar, filtrar y concentrar
NEREUS ha desarrollado una planta piloto de nanofiltración dinámica que presenta tres grandes ventajas: extrae las moléculas de interés de los lodos orgánicos, garantiza su higienización y filtra a bajo coste energético. Tras esta primera etapa de filtración, se aplican procesos de concentración para lograr el objetivo deseado.

La materia orgánica residual se valoriza aún más en el INSA de Toulouse para la producción de energía y a través del estudio de aplicación de la tierra en la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León.