CETAQUA fomenta el reciclaje entre las futuras generaciones

El martes 19 de julio el proyecto europeo ECOVAL SUDOE expuso su modelo de gestión y valorización de fangos de depuradoras y residuos orgánicos urbanos a los alumnos que participan en el Aula de la Naturaleza de Oira, organizada por el Concello de Ourense. CETAQUA Galicia, líder del proyecto, se encargó de transmitir a los más pequeños la importancia de la correcta separación de residuos para conseguir un mundo más sostenible. La participación activa por parte de los 12 niños y niñas con edades entre 4 y 12 años fue la pieza clave de la sesión.

Ánder Castro, el técnico de CETAQUA encargado de la formación, hizo ver el impacto positivo que tiene el reciclaje en nuestras vidas, explicando los procesos implicados en este tipo de economía circular y de qué manera puede colaborar cada individuo desde su hogar consiguiendo un gran beneficio colectivo. Por supuesto, también se puso en valor la importancia de evitar la utilización del inodoro como una papelera, dado que las toallitas, tiritas y bastoncillos (entre otras cosas) pueden provocar problemas ambientales importantes al acumularse en las redes de saneamiento de nuestras ciudades, así como en las depuradoras. Además, se recalcó lo importante que resulta evitar el desperdicio de alimentos, promoviendo la compra controlada y el consumo responsable.

 

Ciencia al servicio de la ciudadanía

La charla se estructuró en una parte informativa en la que se mostró a l@s niñ@s contenido relacionado con la gestión de residuos, mostrándole los distintos contenedores que existen actualmente y haciendo especial hincapié en el marrón, todavía en fase de implementación. Posteriormente, se proyectaron vídeos relacionados con la temática y se hicieron juegos interactivos desarrollados en el marco de la campaña “Otro contenedor, ¡qué marrón!” del proyecto ECOVAL. El grupo mostró gran interés por el contenido de la actividad. Destacó la facilidad con la que separaban los diferentes residuos al final de la misma. Se puso así la ciencia al servicio de la ciudadanía, transfiriendo el conocimiento generado en el proyecto de forma sencilla y comprensible, para aumentar la sensibilización ambiental.

Desde CETAQUA Galicia se impartirá otra formación relacionada con el reciclaje en la misma Aula de la Naturaleza el 25 de agosto de 2022. En ella también participa activamente la empresa Viaqua mediante su actividad Aqualoxia, en la que se pone en valor el conocimiento del ciclo integral del agua urbana.

CETAQUA y Biogroup participan en la 17ª Conferencia Mundial sobre Digestión Anaeróbica

cetaqua y biogroup en conferencia digestión anaeróbica

La 17ª Conferencia Mundial sobre Digestión Anaeróbica (AD17) se celebró en la Universidad de Michigan (EE.UU.) del 17 al 22 de junio de 2022. Esta conferencia internacional, organizada por el Grupo de Especialistas en Digestión Anaeróbica de la Asociación Internacional del Agua (IWA) con el apoyo de UMICH y USC, fue un evento para discutir los recientes avances en la digestión anaeróbica y procesos relacionados. El tema de esta edición fue: «Biogás y más allá: Ampliando las aplicaciones de las biotecnologías anaerobias en una economía circular«. Esta temática destacó la evolución del campo de las biotecnologías anaerobias, que desempeñan un papel cada vez más importante en una (bio)economía circular.

 

El programa incluyó talleres previos a la conferencia, ponentes plenarios y principales, un panel de discusión «de la investigación al emprendimiento», más de 100 presentaciones orales y alrededor de 100 presentaciones de posters. Todo alrededor de una amplia gama de temas en torno al papel de la digestión anaeróbica en la biotecnología. Parte de las investigaciones de ECOVAL tienen que ver con optimizar ese proceso para la producción de Ácidos Grasos Volátiles en la EDAR de Ourense, por eso Antón Taboada-Santos, investigador y Project Manager de CETAQUA, dio una charla sobre la influencia del pretratamiento de hidrólisis térmica en la producción de AGVs de lodos de depuradora. También tuvo presencia en el evento el Biogroup USC, socio de ECOVAL, con la presentación de un póster sobre el impacto de la salinidad en la producción de agvs, fruto del proyecto CONSERVAL Poctep.

 

La charla de Antón Taboada, coordinador del proyecto, llevó por título Thermal Hydrolysis Pre-treatment Has No Positive Influence On VFA Production From Sewage Sludge y tuvo lugar el Lunes 20 a las 11:00hrs, dentro del bloque De la investigación a la práctica: ¿Cuál es la mejor manera de recuperar la energía de los lodos?, que se extiendió ese mismo día desde las 10:30 hasta las 12:15 en el Auditorio UMMA. Fue una presentación oral de 10 minutos con 5 minutos de ruegos y preguntas. Los resultados presentados provienen de la investigación del equipo formado por Antón junto con Ánder Castro, Sabela Balboa, Vanesa Paramá, Borja Álvarez, Celia Castro y Juan M. Lema.

 

El poster del Biogroup USC (dentro del grupo de investigación CRETUS) se presentó el Martes 21 de junio con el identificativo P58: Volatile Fatty Acid Production From Fish-canning Industry Effluents: The Impact Of Salinity. Fue el resultado de la investigación de Juan Iglesias-Riobó, Riccardo Bevilacqua, Miguel Mauricio-Iglesias y Marta Carballa. Se expuso en el Michingan League Ballroom de 12:15 a 14:00 y de 17:15 a 19:00, junto al resto de posters del día.

 

La AD17 supuso una buena oportunidad de dar a conocer a nivel internacional algunos resultados de ECOVAL y mejorar así su comunicación y diseminación, en línea con el Grupo de Trabajo 6 del proyecto. En el evento se cuentó con una fuerte participación de académicos, empresas de servicios públicos e ingenieros consultores.

CETAQUA muestra en CORFU los avances de ECOVAL en la gestión sostenible de residuos

cetaqua muestra en corfu avances ecoval

La Conferencia Internacional sobre la Gestión Sostenible de los Residuos Sólidos (también llamada CORFU 2022) tuvo lugar en la isla griega Corfú entre el 15 y el 18 de junio. Este año, en su novena edición, buscó abordar la importante cuestión de la gestión sostenible de los residuos sólidos mediante la promoción de prácticas seguras y tecnologías eficaces. Pretendió estimular el interés de científicos y ciudadanos e informarles sobre los últimos avances en el campo de la gestión de los residuos sólidos municipales. Las exposiciones se ubicaron en el Teatro Municipal del centro de la ciudad, aunque también se pudieron seguir online, todo con previa inscripción y reserva de plaza.

 

Los temas tratados tocaron de cerca al proyecto ECOVAL y sus innovaciones. Por eso, el jueves 16 a las 18:00hrs, Ánder Castro, investigador de CETAQUA, expuso dentro de la conferencia los resultados obtenidos a través de la experimentación en la planta piloto EDAR de Ourense. La ponencia llevó por nombre Thermal hydrolysis pre-treatment has no positive influence on VFA production from sewage sludge y fué fruto de las investigaciones del propio Ánder junto con S. Balboa, V. Paramá, B. Álvarez, C. Castro-Barros, J.M. Lema y A. Taboada-Santos. Se encuadró en la sesión XV del evento, en la sala 3, dedicada a la valorización de los residuos.

 

Más específicamente, la charla trató el efecto que tienen los pretratamientos de fangos de depuradora (en concreto el denominado hidrólisis térmica) en la producción de ácidos grasos volátiles. Este conocimiento es muy útil para reforzar el objetivo general de la conferencia: dar un paso más allá en la gestión de los residuos sólidos, para lo que ayuda en gran medida aprender sobre cómo conseguir productos de valor añadido aplicándoles procesos de biorrefinería.

 

La conferencia fue una gran oportunidad para juntar a científicos y profesionales de departamentos gubernamentales, industrias, ayuntamientos, universidades, empresas privadas y centros de investigación, siendo un foro de intercambio de las ideas y técnicas más novedosas en el mundo de la gestión de residuos.

Proyectos de I+D+i impulsan la biofactoría de Ourense como referente europeo en economía circular

Los resultados obtenidos en la Unidad Mixta CIGAT Biofactoría han impulsado el desarrollo de nuevas soluciones de I+D+i en la biofactoría de Ourense, a través de los nuevos proyectos ECOVAL y WalNUT.

La Estación Depuradora de Aguas Residuales (EDAR) de Ourense actualmente constituye un referente en economía circular gracias a la transformación que ha experimentado en los últimos años al convertirse en una biofactoría, es decir, un nuevo modelo de instalación basada en los principios de economía circular, donde se regenera agua para su posterior reutilización, se producen energías renovables y se transforman los residuos en recursos. De este modo, se maximiza el valor de los recursos impulsando un modelo energéticamente neutro y que contribuye al residuo cero.

El éxito de los resultados obtenidos en la Unidad Mixta CIGAT Biofactoría, fruto de la colaboración público-privada entre Viaqua, Cetaqua y la Agencia Gallega de Innovación (GAIN), ha servido de base al desarrollo e implementación de nuevos proyectos de I+D+i, esta vez con foco en Europa, como H2020 Walnut e Interreg Sudoe ECOVAL.

Ambos proyectos, alineados con la Agenda 2030, posicionan Galicia como referente a nivel europeo en lo que respecta a la implementación de tecnologías innovadoras desarrolladas para la gestión eficiente de corrientes urbanas y el consiguiente aprovechamiento de los residuos para un menor impacto medioambiental.

ECOVAL (Estrategias de coordinación de gestión y valorización de fangos y residuos orgánicos en la región SUDOE), liderado por Cetaqua Galicia, se basa en la valorización de residuos orgánicos urbanos y fangos de depuración para la obtención de bio-productos como son los Ácidos Grasos Volártiles (AGV), útiles para la industria del plástico, lubricantes o pinturas, entre otros. Por su lado, Walnut, liderado por CARTIF, procura la recuperación de nutrientes y la posterior producción de biofertilizantes, previniendo así la contaminación de las masas de agua y promoviendo la circularidad en la industria de los fertilizantes en el marco de la Unión Europea.

 

Más de 100 personas han asistido al evento “De depuradoras a biofactorías: el potencial del agua en la economía circular”, para conocer los avances técnicos y resultados de los dos proyectos europeos que se desarrollan en Ourense.

Durante el evento “De depuradoras a biofactorías: el potencial del agua en la economía circular”, celebrado esta mañana en el auditorio de Ourense, representantes destacados de la administración pública, universidades y empresas han acudido para debatir acerca de las barreras sociales, legales y de mercado existentes para la valorización de los productos de alto valor añadido presentes en las aguas residuales, útiles para la industria y la agricultura.

El teniente alcalde de Ourense, Armando Ojea, ha inaugurado el acto poniendo en valor “el desarrollo de proyectos de investigación en Ourense, que permiten dar una segunda oportunidad a los residuos de EDAR, haciendo que la ciudad sea más sostenible”.

Los actores de entidades involucradas como grupo Agbar, Cetaqua y el Centro Tecnológico CARTIF, han intervenido para hablar acerca de los modelos de economía circular implementados, la valorización de materia en ácidos grasos y de nutrientes aplicados en la industria fertilizante llevados a cabo. Por otro lado, la Universidad de Vigo y FEUGA, han participado poniendo el foco en las barreras legislativas y de trasferencia para la transformación de las plantas depuradoras en biofactorías.

Los usuarios finales de los recursos extraídos, representados por Repsol, Fertiberia y Grupo Valora han resaltado durante sus intervenciones la viabilidad de la aplicación de estos compuestos en las industrias químicas, petroquímicas y de fertilizantes como un paso clave para impulsar modelos circulares y sostenibles

Durante la mesa redonda moderada por el Catedrático de Ingeniería Química de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), Juan Manuel Lema, representantes de la Diputación de Ourense, Cetaqua, Viaqua, Repsol, Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León (FPNCyL) y Fertiberia se han reunido para debatir acerca del potencial del agua dentro de la economía circular.

Juan José Vázquez, jefe de Aguas de la Xunta de Galicia en Ourense, ha sido el encargado de clausurar el evento destacando la importancia de proyectos como estos para construir un futuro sostenible y lidiar con el problema de la ausencia de recursos y el aumento de residuos.

La jornada finalizaba con una visita guiada a la biofactoría de Ourense, donde los asistentes tuvieron la oportunidad de conocer, de primera mano, las instalaciones y tecnologías aplicadas para ambos proyectos.

Impulso femenino para la consecución del ODS 6: agua limpia y saneamiento para todos

Cada 11 de febrero, desde 2016, se celebra el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia,. Para conmemorarlo, las Naciones Unidas organizan su séptima asamblea con el objetivo de potenciar el papel de la mujer como agente activa, y no solo como beneficiaria, en los avances científicos y tecnológicos que nos encaminan a un futuro más sostenible e igualitario.

Aunque en los últimos años se han producido avances, la mujer sigue estando infrarrepresentada en las STEM. Suponen el 33,3% de los investigadores, ocupan menos de la cuarta parte de los puestos de decisión en las instituciones educativas, representan solo el 28% de los licenciados en ingeniería y suelen tener carreras más cortas y peor pagadas que sus colegas masculinos, según datos de la ONU. La igualdad de género, además de ser un derecho humano fundamental, es imprescindible para enfrentar los complicados desafíos científicos, ecológicos y tecnológicos del mañana con pleno potencial humano y desarrollo sostenible.

 

El agua es la clave de la vida

El tema en el que se centra este año el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia es “Equidad, Diversidad e Inclusión: El agua nos une”. Pretende poner el foco en los millones de personas que, según informes de la ONU, se quedarán sin acceso a servicios de agua potable, saneamiento e higiene antes de 2030. Las causas serán el aumento de la demanda y la mala gestión de los recursos hídricos, agravadas por el cambio climático.

La Asamblea reunirá en la sede de las Naciones Unidas a científicas y expertos de todo el mundo para debatir el nexo del agua en la consecución de los tres pilares del desarrollo sostenible: la prosperidad económica, la justicia social y la integridad medioambiental. Pretende acelerar de este modo la consecución del sexto Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) que persigue garantizar la disponibilidad de agua, el saneamiento y su gestión sostenible para todos.

ECOVAL también trabaja en estas direcciones con el reaprovechamiento de los lodos de depuradoras para la creación de bio-productos de alto valor añadido como los ácidos grasos volátiles. Se calcula que cada año las depuradoras de la región Sudoe generan alrededor de 1 millón 300 mil toneladas de residuos hídricos que podrían tener una segunda vida gracias a ECOVAL.

Nos lo cuenta Vanesa Paramá, bióloga investigadora en la planta piloto de Cetaqua, que trabaja para darle esa segunda vida a los lodos alineada con la economía circular en el sector del agua. Gracias a ella y a otras investigadoras el proyecto ECOVAL es una realidad sólida.

En España, la Iniciativa 11F emprendió una campaña para dar voz y difusión a las historias de distintas científicas que sirvan de inspiración. La campaña se llamó #Cuéntame11F y Vanesa participó en ella. Puedes ver aquí su video.

Quien quiera seguir la conversación online puede usar las etiquetas #MujeresEnCiencia y #February11. Para más información se puede visitar el siguiente sitio web o el programa del evento.

 

Biofactorías y reutilización de agua: Aquona comparte sus buenas prácticas en el I Foro de Bioeconomía Circular de Castilla y León

El proyecto europeo Interreg ECOVAL que convertirá a la depuradora de Palencia en una biofactoría es una de las propuestas que la directora de Desarrollo Sostenible de Aquona, Laura de Vega, ha compartido en el I Foro de Bioeconomía Circular de Castilla y León que ha tenido lugar en Soria los días 27 y 28 de octubre.

29 de octubre de 2021- La economía circular se ha convertido en un paradigma clave para que el agua sea un motor que acelere la transición ecológica y contribuya a superar el reto demográfico.  Para ello se necesitan propuestas innovadoras de administraciones y empresas como Aquona que gestiona “el ciclo sostenible del agua en 130 municipios de Castilla-La Mancha y Castilla y León con un modelo bajo en carbono y apostando por la digitalización y la tecnología para aplicar soluciones basadas en la economía circular”, ha afirmado Laura de Vega, directora de Desarrollo Sostenible de la compañía.

Así lo ha destacado De Vega en el I Foro de Bioeconomía Circular de Castilla y León que se ha celebrado en Soria los días 27 y 28 de octubre. En concreto, la directora de Desarrollo Sostenible de Aquona ha participado en el taller de buenas prácticas y proyectos de innovación en bioeconomía circular junto con Luis Francisco Martín, técnico comercial de ReFood en la zona centro de España del Grupo Saria; Ángela Osma, secretaría General de la Asociación Española de Plásticos Biodegradables Compostables; Jorge Miñón, socio fundador de Agrae Solutions S.L. y María Pilar Bernal, presidenta de la Red Española de Compostaje y profesora de investigación en el CEBAS-CSIC.

‘La bioeconomía circular en el ciclo del agua’ ha sido el nombre de la ponencia de Aquona en la que se ha compartido los proyectos en la materia que está impulsando la compañía. Una de las primeras líneas de actuación comentadas ha sido la transformación de las depuradoras en biofactorías, proceso en el que está inmersa la estación depuradora de aguas residuales (EDAR) de Palencia que Aquona gestiona. El nivel de aprovechamiento térmico de esta planta alcanza ya el 100 % y su autoabastecimiento energético el 65 %. Además, se “valorizan el 100 % de los fangos producidos en el proceso de depuración destinándolos a la agricultura”, ha subrayado Laura de Vega quien ha añadido que también se está abordando la “valorización de arenas para usarlas como compostaje” o como material de relleno en obras y zanjas. En cuanto reutilización de aguas, “parte del agua depurada se está utilizando en el riego de jardines”, ha apuntado De Vega. La protección de la biodiversidad y la implicación de la comunidad local cierran el ciclo en este proceso de transformación.

Además, la EDAR de Palencia es uno de los escenarios de aplicación del proyecto europeo Interreg ECOVAL. Con 1, 4 millones de euros de presupuesto, esta iniciativa basada en la valorización de fangos y residuos sólidos urbanos para la obtención de grasos volátiles de alto valor añadido para las industrias del plástico, lubricantes o agroquímica.  Junta de Castilla y León, Ayuntamiento de Palencia y Aquona, impulsan junto a otros socios el proyecto coordinado por CETAQUA, el centro tecnológico del agua de Agbar, grupo al que Aquona pertenece.

La circularidad en el ámbito de energía la encontramos en León donde Aguas de León, sociedad mixta participada por Aquona y el Ayuntamiento de León, gestiona el servicio municipal de agua e impulsa el proyecto Life Nexus que generará microenergía hidráulica y potenciará el almacenamiento de la misma.

Esta apuesta decidida por la innovación y la economía circular de la empresa tiene como hoja de ruta la Agenda 2030 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas en donde las alianzas “entre todos los agentes son fundamentales para multiplicar el impacto de las acciones”, afirma Laura de Vega. De la misma manera, la Agenda 2030 es la guía para conseguir una reconstrucción verde, sostenible e inclusiva tras la pandemia en la que los Fondos de Recuperación Next Generation “son una oportunidad para fomentar la economía circular, proponer soluciones frente al cambio climático y abordar necesidades de digitalización, abastecimiento, saneamiento y depuración que nos ayuden a cohesionar el territorio y acabar con la despoblación”, ha concluido.

¡Con las manos en el lodo! Ecoval Sudoe ultima los trabajos en la planta piloto para la producción de ácidos grasos volátiles

Uno de los objetivos del proyecto Ecoval Sudoe es demostrar la viabilidad técnica de la producción de ácidos grasos volátiles (AGV) a partir de lodos urbanos. Para ello, en la Estación Depuradora de Agua Residuales (EDAR) de Ourense, Cetaqua ha puesto en marcha diferentes ensayos para optimizar la generación de ácidos como el acético, el propiónico o el butírico a partir de los fangos de depuradora.

Con el objetivo de conocer las condiciones de operación más adecuadas para la planta piloto de producción de AGV, primero se llevaron a cabo diferentes ensayos a escala laboratorio, como los test batch a escala 0,5L y la operación de reactores semicontinuos de 5L de volumen, que evidenciaron la idoneidad del lodo de depuradora como sustrato con alto potencial de producción de bioproductos de alto valor añadido con los AGV.

La información proporcionada a escala laboratorio les ha servido a los técnicos de Cetaqua para tener una primera aproximación acerca de los rendimientos de producción de AGV que se pueden obtener a partir de fango con y sin pretratamiento. También pudieron analizar el efecto de parámetros de operación tales como el pH, la relación alimentación/microorganismo, el tiempo de residencia hidráulico, etc.

A escala piloto, los técnicos han optimizado el proceso fermentativo de producción de AGV, obteniendo una corriente que ha de ser sometida a una separación sólido-líquido, operación unitaria que ha tenido que ser perfeccionada gracias a unos ensayos “jar test” que han permitido determinar las dosis óptimas de coagulante y floculante para la división de las fracciones sólida y líquida. Así, se ha cumplido con el objetivo de producir una corriente líquida rica en AGV para que el socio NEREUS estudie su clarificación y concentración y una torta sólida de alta sequedad que el INSA valorizará energéticamente.

Tras estas pruebas ahora los trabajos continúan en la planta piloto que, tras una fase de arranque marcada por dificultades hidráulicas en la operación y los ajustes necesarios, ya opera de forma más robusta. En nada se empezará a alimentar con biorresiduos.

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