Proyectos de I+D+i impulsan la biofactoría de Ourense como referente europeo en economía circular

Los resultados obtenidos en la Unidad Mixta CIGAT Biofactoría han impulsado el desarrollo de nuevas soluciones de I+D+i en la biofactoría de Ourense, a través de los nuevos proyectos ECOVAL y WalNUT.

La Estación Depuradora de Aguas Residuales (EDAR) de Ourense actualmente constituye un referente en economía circular gracias a la transformación que ha experimentado en los últimos años al convertirse en una biofactoría, es decir, un nuevo modelo de instalación basada en los principios de economía circular, donde se regenera agua para su posterior reutilización, se producen energías renovables y se transforman los residuos en recursos. De este modo, se maximiza el valor de los recursos impulsando un modelo energéticamente neutro y que contribuye al residuo cero.

El éxito de los resultados obtenidos en la Unidad Mixta CIGAT Biofactoría, fruto de la colaboración público-privada entre Viaqua, Cetaqua y la Agencia Gallega de Innovación (GAIN), ha servido de base al desarrollo e implementación de nuevos proyectos de I+D+i, esta vez con foco en Europa, como H2020 Walnut e Interreg Sudoe ECOVAL.

Ambos proyectos, alineados con la Agenda 2030, posicionan Galicia como referente a nivel europeo en lo que respecta a la implementación de tecnologías innovadoras desarrolladas para la gestión eficiente de corrientes urbanas y el consiguiente aprovechamiento de los residuos para un menor impacto medioambiental.

ECOVAL (Estrategias de coordinación de gestión y valorización de fangos y residuos orgánicos en la región SUDOE), liderado por Cetaqua Galicia, se basa en la valorización de residuos orgánicos urbanos y fangos de depuración para la obtención de bio-productos como son los Ácidos Grasos Volártiles (AGV), útiles para la industria del plástico, lubricantes o pinturas, entre otros. Por su lado, Walnut, liderado por CARTIF, procura la recuperación de nutrientes y la posterior producción de biofertilizantes, previniendo así la contaminación de las masas de agua y promoviendo la circularidad en la industria de los fertilizantes en el marco de la Unión Europea.

 

Más de 100 personas han asistido al evento “De depuradoras a biofactorías: el potencial del agua en la economía circular”, para conocer los avances técnicos y resultados de los dos proyectos europeos que se desarrollan en Ourense.

Durante el evento “De depuradoras a biofactorías: el potencial del agua en la economía circular”, celebrado esta mañana en el auditorio de Ourense, representantes destacados de la administración pública, universidades y empresas han acudido para debatir acerca de las barreras sociales, legales y de mercado existentes para la valorización de los productos de alto valor añadido presentes en las aguas residuales, útiles para la industria y la agricultura.

El teniente alcalde de Ourense, Armando Ojea, ha inaugurado el acto poniendo en valor “el desarrollo de proyectos de investigación en Ourense, que permiten dar una segunda oportunidad a los residuos de EDAR, haciendo que la ciudad sea más sostenible”.

Los actores de entidades involucradas como grupo Agbar, Cetaqua y el Centro Tecnológico CARTIF, han intervenido para hablar acerca de los modelos de economía circular implementados, la valorización de materia en ácidos grasos y de nutrientes aplicados en la industria fertilizante llevados a cabo. Por otro lado, la Universidad de Vigo y FEUGA, han participado poniendo el foco en las barreras legislativas y de trasferencia para la transformación de las plantas depuradoras en biofactorías.

Los usuarios finales de los recursos extraídos, representados por Repsol, Fertiberia y Grupo Valora han resaltado durante sus intervenciones la viabilidad de la aplicación de estos compuestos en las industrias químicas, petroquímicas y de fertilizantes como un paso clave para impulsar modelos circulares y sostenibles

Durante la mesa redonda moderada por el Catedrático de Ingeniería Química de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), Juan Manuel Lema, representantes de la Diputación de Ourense, Cetaqua, Viaqua, Repsol, Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León (FPNCyL) y Fertiberia se han reunido para debatir acerca del potencial del agua dentro de la economía circular.

Juan José Vázquez, jefe de Aguas de la Xunta de Galicia en Ourense, ha sido el encargado de clausurar el evento destacando la importancia de proyectos como estos para construir un futuro sostenible y lidiar con el problema de la ausencia de recursos y el aumento de residuos.

La jornada finalizaba con una visita guiada a la biofactoría de Ourense, donde los asistentes tuvieron la oportunidad de conocer, de primera mano, las instalaciones y tecnologías aplicadas para ambos proyectos.

¿Cómo superar las barreras para la valorización de biorresiduos y lodos de depuradora?

El modelo que el proyecto Ecoval Sudoe trata de impulsar lleva aparejado un cambio de paradigma: de depuradoras a biofactorías. Un cambio de modelo, de lineal a circular y un cambio de concepto: residuos por recursos. Sin embargo, no basta con poner a prueba nuevas tecnologías para la valorización de recursos categorizados hasta ahora como residuos, la innovación tiene que ir de la mano de la aceptación del modelo de negocio. Es por ello que el proyecto pone en marcha una serie de talleres en la que diferentes expertos respondan a la pregunta: ¿cómo superar las barreras para la valorización de biorresiduos y lodos de depuradora?

El primer de los talleres se ha celebrado el 2 de diciembre, de 11:00 y las 13:30 horas,  con la participación de expertos españoles encargados presentar y debatir sobre  las barreras que han detectado a partir de su experiencia con los biorresiduos y lodos de depuradora así como propuestas para superarlas. Así, la jornada, dinamizada por Laura Díez e Inés Méndez, técnicos de la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, contó con la participación de:

  • Antón Taboada, Cetaqua, coordinador de Ecoval Sudoe, encargado de introducir el proyecto y sus objetivos.
  • Gema Gonzalo. Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miterd). Consejera Técnica de la Secretaría General de Economía Circular, quien presentó el marco legal europeo y los criterios de fin de condición de residuo.

Con interacción de todos los participantes, el debate sobre las principales barreras legales y administrativas  para la para la valorización de biorresiduos y lodos de depuradora fue protagonizado por:

  • Daniel Ruíz. Grupo Valora, empresa especializada en el tratamiento, recuperacion y explotacion de residuos susceptibles de ser aprovechados para su uso en agronomico y forestal; en particular sustrato, fertilizantes y tecnosuelos.
  • Inmaculada Sanz. FCC, grupo especializado en servicios ciudadanos en medioambiente, agua e infraestructuras.
  • Luz Panizo. Aquona, empresa medioambiental que centra su actividad en los servicios del ciclo integral del agua.

Y, ¡atentos!, este workshop es el primero y se centra en la situación y experiencia de España, pero se anunciarán nuevas fechas para analizar también la situación de Portugal y Francia.    

Otro contenedor, ¡qué marrón! – Ecoval Sudoe

Muy pronto los contenedores de tapa marrón serán un elemento más de nuestras calles, un camino hacia una economía más circular y respetuosa con el medioambiente. Pero, ¿cuáles son los residuos orgánicos?, ¿qué residuos debemos desechar en el nuevo contenedor marrón?

En el marco de la Semana Europea de Reducción de residuos, el proyecto Ecoval Sudoe pone en marcha una campaña de comunicación para:

  • Concienciar sobre la necesidad de reducir los residuos que generamos
  • Concienciar sobre la importancia de una correcta separación de los residuos
  • Informar sobre el tipo de residuos que se deben desechar en el contenedor marrón
  • Informar sobre los beneficios que supone para el medioambiente la correcta separación y reciclaje de los residuos orgánicos.

La campaña también concienciará sobre el incorrecto uso del inodoro como papelera. Con el objetivo de minimizar los residuos que se desechan indebidamente al tirar de la cisterna, Ecoval dará a conocer las consecuencias derivadas de un mal uso del inodoro. El impacto más inmediato es el atasco de tuberías, pero la contaminación del agua y la degradación del medioambiente son también consecuencia directa. Por tanto, se explicará:

  • Los residuos que no deben tirarse al WC
  • Las consecuencias para el medio ambiente de tirar residuos al inodoro

La campaña se desarrollará en España, Francia y Portugal – con contenidos generados en los 3 idiomas – y se compondrá de vídeos de animación y de vídeos de testimonio, juegos de preguntas e infografías con el objetivo de generar conocimiento sobre la correcta separación de residuos y aumentar el compromiso de los ciudadanos con el reciclaje. También se organizarán diferentes actividades en los colegios, donde se fomentarán que se compartan los contenidos generados para esta campaña.

Y si os preguntáis por qué es importante esta campaña, os invitamos a conocer las cifras de residuos orgánicos y lodos de depuradora que se generan en el espacio Sudoe.

¡Únete a nuestra campaña!

Biofactorías y reutilización de agua: Aquona comparte sus buenas prácticas en el I Foro de Bioeconomía Circular de Castilla y León

El proyecto europeo Interreg ECOVAL que convertirá a la depuradora de Palencia en una biofactoría es una de las propuestas que la directora de Desarrollo Sostenible de Aquona, Laura de Vega, ha compartido en el I Foro de Bioeconomía Circular de Castilla y León que ha tenido lugar en Soria los días 27 y 28 de octubre.

29 de octubre de 2021- La economía circular se ha convertido en un paradigma clave para que el agua sea un motor que acelere la transición ecológica y contribuya a superar el reto demográfico.  Para ello se necesitan propuestas innovadoras de administraciones y empresas como Aquona que gestiona “el ciclo sostenible del agua en 130 municipios de Castilla-La Mancha y Castilla y León con un modelo bajo en carbono y apostando por la digitalización y la tecnología para aplicar soluciones basadas en la economía circular”, ha afirmado Laura de Vega, directora de Desarrollo Sostenible de la compañía.

Así lo ha destacado De Vega en el I Foro de Bioeconomía Circular de Castilla y León que se ha celebrado en Soria los días 27 y 28 de octubre. En concreto, la directora de Desarrollo Sostenible de Aquona ha participado en el taller de buenas prácticas y proyectos de innovación en bioeconomía circular junto con Luis Francisco Martín, técnico comercial de ReFood en la zona centro de España del Grupo Saria; Ángela Osma, secretaría General de la Asociación Española de Plásticos Biodegradables Compostables; Jorge Miñón, socio fundador de Agrae Solutions S.L. y María Pilar Bernal, presidenta de la Red Española de Compostaje y profesora de investigación en el CEBAS-CSIC.

‘La bioeconomía circular en el ciclo del agua’ ha sido el nombre de la ponencia de Aquona en la que se ha compartido los proyectos en la materia que está impulsando la compañía. Una de las primeras líneas de actuación comentadas ha sido la transformación de las depuradoras en biofactorías, proceso en el que está inmersa la estación depuradora de aguas residuales (EDAR) de Palencia que Aquona gestiona. El nivel de aprovechamiento térmico de esta planta alcanza ya el 100 % y su autoabastecimiento energético el 65 %. Además, se “valorizan el 100 % de los fangos producidos en el proceso de depuración destinándolos a la agricultura”, ha subrayado Laura de Vega quien ha añadido que también se está abordando la “valorización de arenas para usarlas como compostaje” o como material de relleno en obras y zanjas. En cuanto reutilización de aguas, “parte del agua depurada se está utilizando en el riego de jardines”, ha apuntado De Vega. La protección de la biodiversidad y la implicación de la comunidad local cierran el ciclo en este proceso de transformación.

Además, la EDAR de Palencia es uno de los escenarios de aplicación del proyecto europeo Interreg ECOVAL. Con 1, 4 millones de euros de presupuesto, esta iniciativa basada en la valorización de fangos y residuos sólidos urbanos para la obtención de grasos volátiles de alto valor añadido para las industrias del plástico, lubricantes o agroquímica.  Junta de Castilla y León, Ayuntamiento de Palencia y Aquona, impulsan junto a otros socios el proyecto coordinado por CETAQUA, el centro tecnológico del agua de Agbar, grupo al que Aquona pertenece.

La circularidad en el ámbito de energía la encontramos en León donde Aguas de León, sociedad mixta participada por Aquona y el Ayuntamiento de León, gestiona el servicio municipal de agua e impulsa el proyecto Life Nexus que generará microenergía hidráulica y potenciará el almacenamiento de la misma.

Esta apuesta decidida por la innovación y la economía circular de la empresa tiene como hoja de ruta la Agenda 2030 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas en donde las alianzas “entre todos los agentes son fundamentales para multiplicar el impacto de las acciones”, afirma Laura de Vega. De la misma manera, la Agenda 2030 es la guía para conseguir una reconstrucción verde, sostenible e inclusiva tras la pandemia en la que los Fondos de Recuperación Next Generation “son una oportunidad para fomentar la economía circular, proponer soluciones frente al cambio climático y abordar necesidades de digitalización, abastecimiento, saneamiento y depuración que nos ayuden a cohesionar el territorio y acabar con la despoblación”, ha concluido.

El Concello de Ourense, nuevo socio asociado de Ecoval Sudoe

¡El proyecto Ecoval Sudoe continúa sumando apoyos! El Concello de Ourense se suma hoy a la lista de socios asociados que respaldan la propuesta, que persigue un cambio de paradigma en la gestión de residuos urbanos, basado en la valorización del residuo orgánico y el lodo de depuradora para la obtención de bio-productos de alto valor añadido.

El apoyo que prestará el Concello de Ourense es esencial para alcanzar los objetivos que persigue Ecoval. La entidad facilitará la instalación de prototipos pilotos para la demostración de tecnologías en la EDAR de Ourense y colaborará en el suministro de biorresiduos urbanos para las demostraciones tecnológicas que se realizan en el proyecto.

Además, el Concello también colaborará en las campañas de sensibilización ciudadana sobre la correcta separación de los residuos orgánicos.

Con la incorporación del Concello de Ourense, Ecoval cuenta ya con el respaldo de 30 entidades, de cuatro países y con competencias en diferentes sectores. Puedes consultar aquí todas las entidades que apoyan la apuesta del proyecto por la economía circular y la protección del medioambiente.

¡Con las manos en el lodo! Ecoval Sudoe ultima los trabajos en la planta piloto para la producción de ácidos grasos volátiles

Uno de los objetivos del proyecto Ecoval Sudoe es demostrar la viabilidad técnica de la producción de ácidos grasos volátiles (AGV) a partir de lodos urbanos. Para ello, en la Estación Depuradora de Agua Residuales (EDAR) de Ourense, Cetaqua ha puesto en marcha diferentes ensayos para optimizar la generación de ácidos como el acético, el propiónico o el butírico a partir de los fangos de depuradora.

Con el objetivo de conocer las condiciones de operación más adecuadas para la planta piloto de producción de AGV, primero se llevaron a cabo diferentes ensayos a escala laboratorio, como los test batch a escala 0,5L y la operación de reactores semicontinuos de 5L de volumen, que evidenciaron la idoneidad del lodo de depuradora como sustrato con alto potencial de producción de bioproductos de alto valor añadido con los AGV.

La información proporcionada a escala laboratorio les ha servido a los técnicos de Cetaqua para tener una primera aproximación acerca de los rendimientos de producción de AGV que se pueden obtener a partir de fango con y sin pretratamiento. También pudieron analizar el efecto de parámetros de operación tales como el pH, la relación alimentación/microorganismo, el tiempo de residencia hidráulico, etc.

A escala piloto, los técnicos han optimizado el proceso fermentativo de producción de AGV, obteniendo una corriente que ha de ser sometida a una separación sólido-líquido, operación unitaria que ha tenido que ser perfeccionada gracias a unos ensayos “jar test” que han permitido determinar las dosis óptimas de coagulante y floculante para la división de las fracciones sólida y líquida. Así, se ha cumplido con el objetivo de producir una corriente líquida rica en AGV para que el socio NEREUS estudie su clarificación y concentración y una torta sólida de alta sequedad que el INSA valorizará energéticamente.

Tras estas pruebas ahora los trabajos continúan en la planta piloto que, tras una fase de arranque marcada por dificultades hidráulicas en la operación y los ajustes necesarios, ya opera de forma más robusta. En nada se empezará a alimentar con biorresiduos.

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Ecoval participa en el evento Galicia Innovations Days

En el marco del evento Galicia Innovations Days, que tuvo lugar del 25 al 29 de octubre, se presentó el proyecto ECOVAL Sudoe en la sesión «La cuarta década de Interreg en Galicia». Esta mesa redonda sobre la evolución, los éxitos y las oportunidades de Interreg en Galicia tuvo lugar el primer día del evento a las 16 horas.

En esta sesión se presentó la historia de Interreg (European Territorial Cooperation), hitos y casos de éxito en Galicia.

Los ponentes de la sesión fueron: Dirk Peters, Senior Expert para cooperación territorial en la Comisión Europea; María José Mariño, directora del Área de Centros en la Axencia Galega de Innovación; Xosé Lago, coordinador Poctep en la Subdirección Xeral de Acción Exterior e de Cooperación Transfronteiriza de la Xunta de Galicia y Nuria Rodriguez Aubo, responsable de Innovación y Transferencia de Tecnología en FEUGA (Fundación Empresa-Universidad Gallega).

En representación de FEUGA, Nuria Rodríguez Aubo, presentó las áreas de trabajo y los proyectos Interreg que desarrolla y en los que participa FEUGA. En referencia a Ecoval SUDOE, se presentaron los objetivos, socios y funciones que FEUGA desarrolla en el proyecto, que son la difusión, la comunicación y la transferencia de tecnología.

ECOVAL también estuvo presente en la zona de exposición del evento, junto con otros proyectos de Interreg, reforzando así el networking y la visibilidad.

 

Galicia Innovation Days

El Galicia Innovations Days es un evento organizado por FEUGA, la Xunta de Galicia y el Sistema Universitario de Galicia (SUG) que reúne empresas, investigadores, universidades, inversores y consultoras de diferentes países europeos y del resto del mundo.

 

12º Foro de Inteligencia y Sostenibilidad Urbana – GreenCities

Gracias a uno de nuestros socios asociados, Aquona, el nombre de Ecoval estuvo presente durante el 12º Foro de Inteligencia y Sostenibilidad Urbana – GreenCities, el 29 de septiembre en Málaga.

Este evento reúne a los principales prescriptores en el ámbito de la gestión urbana y la movilidad del futuro en un mismo espacio. A lo largo de dos jornadas, el Palacio de Ferias y Congresos de Málaga se llena de ideas y casos prácticos relacionados con la sostenibilidad, la innovación y la economía circular; compartiendo así conocimientos, sinergias y talento.

Laura de Vega Franco, directora de Desarrollo Sostenible en Aquona, participó en la mesa redonda organizada por la Consejería de Desarrollo Sostenible del Gobierno de Castilla-La Mancha, titulada “La agenda 2030 de lo global a lo local, praxis en Economía Circular, Transición Energética y Digitalización”. Fue aquí donde presentó el proyecto ECOVAL y donde aseguró que “Las empresas, además de sostenibilidad, aportamos innovación y digitalización a la apuesta por la economía circular y al impulso de la Agenda 2030 en el territorio.”

29S. Día Internacional de Concienciación sobre la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos

Solamente haciendo una pequeña investigación de cinco minutos sobre el desperdicio de alimentos te puedes dar cuenta de que los datos son alarmantes.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), un 14% de los alimentos producidos se pierden entre la cosecha y la venta minorista y un 17% de la producción total se desperdicia en hogares, servicios de comidas y comercio al por menor.

Está claro que un futuro verdaderamente sostenible pasa por una gran reducción de la perdida y desperdicio de alimentos, pero ¿qué hacer con los restos generados?

Actualmente, los alimentos que se pierden representan el 38% del uso total de energía en el sistema alimentario mundial. Normalmente, estos restos se depositan en vertederos donde generan emisiones de gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático.

En este punto es donde entra la visión de ECOVAL. Apostamos un futuro resiliente, en el que una buena gestión de residuos orgánicos permita implantar un modelo de consumo circular, transformando los desperdicios orgánicos en ácidos grasos volátiles y fertilizantes. De este modo, la energía empleada en generar los alimentos desechados pasa a favorecer el crecimiento de otros.

Si te interesa formar parte de este cambio, no dudes en seguirnos de cerca. Además, puedes ver todas las actividades que tienen lugar dentro de la celebración del evento virtual mundial del Día Internacional de Concienciación sobra la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos en la web de la FAO. Podrás informarte en profundidad y conocer la visión sobre este tema de la mano de expertos.

Muchos ya nos hemos sumado al cambio, toma acción.

ECOVAL se unió al seminario web final de CEMOWAS2

Con motivo del webinario final del proyecto CEMOWAS2, ECOVAL participó en una mesa redonda sobre economía circular, recuperación de residuos orgánicos y reutilización de aguas residuales. Los días 21 y 22 de septiembre, expertos en este campo compartieron las acciones realizadas, los resultados obtenidos y los conocimientos adquiridos, además de debatir sobre las nuevas iniciativas que se están llevando a cabo en el marco del Programa Interreg Sudoe.

Durante la primera jornada, de 10:00 a 13:00h (CET), los socios de CEMOWAS2 mostraron sus principales resultados y presentaron su nueva plataforma de ayuda a la decisión.

El segundo día, a la misma hora, había dos mesas redondas compartidas por expertos en investigación de Cerema (Francia), la Universitat Politècnica de Catalunya (España) y la Agência Portuguesa do Ambiente (Portugal), así como socios de proyectos que se están llevando a cabo actualmente gracias al programa Interreg Sudoe, entre los que se encuentra ECOVAL. El coordinador del proyecto, Antón Taboada, Cetaqua, en representación del consorcio, fue el encargado de presentar ECOVAL, explicando cómo nace el proyecto y las diferentes actividades que se han llevado a cabo desde su inicio, en noviembre de 2020.

Durante ambos días, era estará disponible la interpretación simultánea en francés, español y portugués.

La principal conclusión a la que se llegó fue que «todos tenemos que participar». En cuanto a la gestión de los residuos, es fundamental concienciar y sensibilizar a la población, ya que sin su participación es imposible realizar una gestión eficaz de los residuos. De hecho, este es el gran reto actual, es necesario adoptar estrategias de concienciación e implicación de los ciudadanos en este tema, porque hay objetivos y metas que alcanzar que sin su implicación son imposibles de conseguir. Todos tenemos un papel importante en la gestión de los residuos!