O consórcio ECOVAL reúne-se em Toulouse

 

O Instituto Nacional de Ciências Aplicadas de Toulouse (INSA Toulouse) acolheu a reunião do consórcio do projecto Ecoval Sudoe na mesma cidade francesa na quarta-feira e na quinta-feira (23 e 24 de Novembro, respectivamente), a fim de partilhar e apresentar os progressos alcançados até agora, bem como os próximos passos a dar.

 

A arma inicial foi disparada na noite, quando CETAQUA introduziu e apresentou o projecto, bem como a sua contribuição para o mesmo numa perspectiva biotecnológica para a valorização dos resíduos orgânicos. Posteriormente, o resto de actores (FEUGA, INSA TBI, NEREUS, USC BioGroup, ADTA, FPNCyL e Porto Ambiente) apresentam as suas distintas contribuições a Ecoval Sudoe hasta el mediodía, hora en la hubo una pausa para retomar a actividad a la tarde.

 

Na quinta-feira, o consórcio visitou a Estación Depuradora de Águas Residuais (EDAR) em Ginestous (Toulouse) para observar de perto o funcionamento real do tratamento das águas residuais da cidade. Así mismo, se analizó su potencial de transformación en biofactoría, tal y como persigue el modelo de Ecoval Sudoe para promover una economía más sostenible y circular.

 

Esta é a quinta reunião do consórcio realizada pelo projecto, após a última realizada em Junho na cidade do Porto, tendo o Porto Ambiente como anfitrião da cidade. Neste tipo de eventos geram-se sinergias entre os distintos agentes e é uma peça clave para o funcionamento de todo o tipo de projectos, hoje mais se cabe no caso de Ecoval Sudoe debido a la multiplicidad de actores, intereses y desafíos a los que se enfrenta com o objectivo de promover um modelo de negociação circular e sustentável num contexto de transición verde.

ECOVAL coloca o contentor castanho no mapa

Ecoval Sudoe vai mais longe no seu compromisso de implementação e utilização correcta do contentor castanho, criando um mapa que permite visualizar as primeiras caixas de separação para a fracção orgânica instalada em diferentes cidades da União Europeia. Esta ferramenta é um novo compromisso do projecto para divulgar e sensibilizar o público para a importância da reciclagem e, em particular, para a utilização adequada do contentor castanho.

O “mapa do tesouro” é uma ferramenta lúdica com a qual os contentores castanhos podem ser visualizados geograficamente e foi criado graças à colaboração activa com os utilizadores de redes sociais. O objectivo do mapa é divulgar a evolução da implementação gradual do quinto contentor e familiarizar o público em geral com a sua presença. O mapa também mostra que o código de cores por vezes varia, sendo este contentor azul ou verde em cidades como Londres ou Oleiros.

O website do projecto contém também outros materiais, tais como vídeos e cartazes ou um guia de boas práticas, que permitem aos visitantes responder às suas perguntas sobre a separação correcta dos resíduos, bem como jogos interactivos para testar os conhecimentos adquiridos.

O contentor castanho está a tornar-se mais comum nas cidades como resultado da Directiva Europeia de Gestão de Resíduos, como um elemento chave para poder reciclar a fracção orgânica separadamente. A sua implementação tem sido irregular até agora, uma vez que nem todas as cidades têm contentores castanhos, embora deva estar presente em todas as cidades europeias até 2024.

A separação correcta dos resíduos é extremamente importante para projectos como o Ecoval Sudoe. Sem uma separação adequada, processos inovadores tais como o implementado pelo projecto não poderiam ser levados a cabo.

 

Campanha “Outro contentor, que marron”.

 

O “mapa do tesouro” é um novo elemento da campanha “Outro marron, que marron!”, lançada pela Galician University Enterprise Foundation (FEUGA) para a Semana Europeia para a Redução de Resíduos (EWWR) 2021. A campanha centrou-se na sensibilização do público para a importância de uma correcta separação dos resíduos, com especial destaque para os resíduos orgânicos, o caixote do lixo castanho e a utilização inadequada da sanita como caixote do lixo.

Em Junho de 2022, a campanha recebeu o Prémio Especial Europeu em Bruxelas em reconhecimento do seu impacto, criatividade e natureza participativa. A Semana Europeia da Prevenção de Resíduos é o maior evento de sensibilização para a prevenção de resíduos na Europa, o que constituiu um importante impulso mediático para o projecto Ecoval Sudoe e confirma o seu bom trabalho no campo da comunicação e da sensibilização do público.

ECOVAL partilha a sua valorização de resíduos orgânicos no webinar da Comunidade de Reciclagem de Nutrientes

Na sexta-feira 23 de Setembro, entre as 14:00hrs e as 16:00hrs, teve lugar o webinar da Comunidade de Reciclagem de Nutrientes, organizado pela Universidade de Gand. Vários projectos relacionados com a recuperação de nutrientes de efluentes residuais na indústria alimentar e agrícola foram apresentados remotamente. Houve também uma mesa redonda na qual os diferentes actores partilharam ideias e foram capazes de gerar sinergias entre objectivos ou processos comuns.

 

A Comunidade de Reciclagem de Nutrientes é uma iniciativa impulsionada pelo Agrupamento Europeu de Biorefinarias (ECB), do qual a Ecoval é membro. Começou como uma continuação do EIP-AGRI Focus Group on Nutrient Recycling e tem actualmente mais de 70 membros, incluindo universidades, centros de investigação, associações europeias, grupos políticos e outros. O seu trabalho centra-se na recuperação de nutrientes de fluxos de resíduos na cadeia de valor agro-alimentar e a sua utilização como fertilizantes sustentáveis. O objectivo é impulsionar a economia circular, fechando o ciclo de vida dos nutrientes e reduzindo a utilização de produtos fitofarmacêuticos na agricultura.

 

A transição para uma economia mais circular através da recuperação de recursos é uma das prioridades da sociedade e a reciclagem de nutrientes pode desempenhar um papel fundamental no seu desenvolvimento.

 

O evento começou com uma breve introdução à Comunidade de Reciclagem de Nutrientes por Laia Llenas Argelaguet da Universidade de Vic (UVIC), para depois passar à apresentação dos vários projectos convidados e ligados. Cada um 5 minutos para explicar a sua relação com a recuperação de nutrientes. E são: LEX4BIO, dedicada aos biofertilizantes na agricultura, Nutri2Cycle, especialistas no ciclo de nutrientes agro-alimentares, WalNut, focada na valorização de águas residuais para produzir biofertilizantes, Fertimanure, focada na recuperação de nutrientes para fazer biofertilizantes a partir de estrume animal, Nitroman, investigadores na conversão de estrume bruto em fertilizantes minerais, Run4Life, focada na recuperação de nutrientes para criar fertilizantes de baixo impacto, Renu2Farm, ligada ao aumento da reciclagem de azoto, fósforo e potássio da cadeia de produção alimentar, RUSTICA, fornecedores de soluções técnicas para converter os resíduos orgânicos do sector hortícola em biofertilizantes, projecto Agronómico Circular, facilitadores do desenvolvimento rumo a economias inteligentes e sustentáveis, Ecoval Sudoe, promotores da gestão e valorização de lamas e resíduos orgânicos, e Sea2Land, produtores de fertilizantes biológicos a partir de resíduos da pesca.

 

Todos eles se apresentaram por essa ordem até às 15:00hrs, quando uma mesa redonda de 50 minutos entre eles moderada por Kari Ylivainio do Instituto de Recursos Naturais da Finlândia (LUKE) e uma mesa redonda de encerramento começou, encerrando o evento às 16:00hrs.

Consórcio ECOVAL reúne-se cara a cara no Porto, uma cidade empenhada na circularidade

consorcio ecoval porto ambiente

A cidade do Porto acolheu, no passado mês de junho, o encontro dos participantes no projeto ECOVAL que, ao longo de dois dias de trabalho, tiveram oportunidade de partilhar experiências, aprendizagens, desafios e perspetivar o futuro.

Ao longo de dois dias bastante preenchidos com apresentações e visitas a pontos de interesse locais como a Água e Energias do Porto, ou à Lipor, estes cerca de 20 participantes ficaram a conhecer um pouco mais destas instituições e do trabalho desenvolvido nesta área.

 

Enquanto anfitriã a Porto Ambiente pôde também partilhar aquele que tem sido o caminho que tem vindo a ser trilhado na área dos resíduos orgânicos e os maiores desafios encontrados neste percurso.
O projeto Orgânico, lançado em abril de 2021, contou com uma forte campanha de comunicação e sensibilização que permitiu uma forte adesão à iniciativa.
Em pouco mais de um ano, este projeto já envolve mais de 26 500 famílias e regista números impressionantes em termos de recolha: mais de 100 toneladas de resíduos/ mês. O peso desta operação é de tal forma importante que, no primeiro semestre de 2022 houve um crescimento superior a 80% neste tipo de resíduos face ao período homólogo.
Números que permitem uma redução do desperdício, minimização dos valores remetidos para indiferenciado, e que traduzem uma verdadeira circularidade, com estes resíduos a serem transformados em composto orgânico de elevada qualidade, utilizado na agricultura biológica.

 

Se estes dados não deixam margem para dúvidas sobre o empenho dos portuenses, traduzem também o sucesso da estratégia da Porto Ambiente, com a aposta nos orgânicos, projeto cujo alargamento a toda a cidade está previsto acontecer até ao final de 2023. Um horizonte ambicioso, mas em harmonia com o compromisso da Porto Ambiente de promoção da economia circular, essencial para alcançar a meta da neutralidade carbónica na cidade, em linha com os desafios do Pacto do Porto para o clima, que a empresa municipal abraçou desde a primeira hora.

 

O contentor castanho chega às escolas de Ourense por intermédio do projeto Ecoval Sudoe

O projeto Ecoval Sudoe, Estratégias de coordenação de gestão e valorização de lamas e resíduos orgânicos na região SUDOE, entra este ano de 2022 numa nova fase. Depois de demonstrada com êxito a tecnologia de conversão de lamas de tratamento em ácidos gordos voláteis, compostos que servem como matéria-prima na indústria química e petroquímica, a Estação de Tratamento de Água Residuais (E.T.A.R.) de Ourense mudará agora de matéria-prima para revalorizar resíduos orgânicos recolhidos seletivamente, que serão provenientes dos contentores recentemente instalados na escola de Seixalbo, Ourense.

O refeitório da escola converte-se assim em fornecedor da matéria-prima com a qual a instalação piloto operará, tendo em vista obter ácidos gordos voláteis. Desta forma, o centro também se envolve na campanha de educação ambiental  “Outro contentor, que castanho!”, cujo objetivo consiste em consciencializar os mais jovens para a importância da separação correta dos resíduos, com ênfase no quinto contentor e nas características dos resíduos orgânicos.

Representantes da Cetaqua, líder do projeto, acorreram pessoalmente ao centro para assentarem as bases da colaboração e efetuarem uma palestra divulgativa, dirigida ao pessoal do refeitório, sobre quais os tipos de resíduos que devem ser depositados no contentor castanho. Juntamente com a Cetaqua, também assistiram representantes do Concelho de Ourense e de Viaqua, sócios associados do projeto, que apoiam e impulsionam a iniciativa, posicionando a cidade de Ourense, e em especial a sua purificadora, como uma referência absoluta na aposta no desenvolvimento de tecnologias verdes e na economia circular.

Castela e Leão, representada no projeto através da Fundação Património Natural, juntamente com a Câmara Municipal de Palência e Aquona, que também apoiam a iniciativa, também se envolverão no fornecimento de resíduos orgânicos através de escolas, para consciencializarem para a importância dos cuidados com o meio ambiente e impulsionarem igualmente o modelo de biofábricas.

Importância do enfoque Ecoval

Na região Sudoe, que abrange as comunidades autónomas espanholas (exceto Canárias), as regiões do sudoeste da França, as regiões continentais de Portugal, Gibraltar e o Principado de Andorra, cada indivíduo gera 136 kg de resíduos orgânicos por ano. Alcança-se assim a geração de 11 milhões de toneladas de resíduos orgânicos anuais, 9 dos quais são restos de comida. Atualmente, 65% destes resíduos orgânicos são incinerados ou depositados em aterro, devido a uma baixa implantação da recolha seletiva.

Desde o seu início em novembro de 2020, o projeto Ecoval prepara o terreno para a chegada do contentor castanho que, em fins de 2023, deverá estar implantado em todas as cidades europeias. Graças ao enfoque promovido pelo projeto, os biorresíduos serão devolvidos ao ciclo económico, contribuindo para o objetivo fixado pela União Europeia de reciclar 65 % dos resíduos municipais até ao ano de 2035.

Além dos sócios previamente referidos, participam neste desafio a Universidade de Santiago de Compostela, a Fundação Empresa-Universidade Galega, o Instituto Nacional de Ciências Aplicadas de Toulouse, Nereus, Águas do Tejo Atlântico e a Empresa Municipal de Ambiente do Porto. O consórcio, cofinanciado pelo Programa Interreg Sudoe através do Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional conta, além disso, com o apoio de 31 sócios associados.

O que são ácidos gordos voláteis?

Os ácidos gordos voláteis (VFAs) são compostos orgânicos com seis ou menos carbonos na sua estrutura. Embora estes termos não sejam familiares ao público em geral, podem ser encontrados na natureza, geralmente como resultado de processos bacterianos como a digestão anaeróbica. Dado o seu elevado valor energético, os VFAs são uma parte comum do metabolismo animal, tal é a sua versatilidade que podem ser encontrados na produção de vinagre (acético), aromatizantes alimentares (butíricos) ou conservantes (propiónicos). Atualmente, os ácidos gordos voláteis são quase inteiramente obtidos a partir de recursos fósseis, o que tem um impacto ambiental muito elevado.

No entanto, estes VFA podem ser produzidos através de processos biológicos que foram desenvolvidos nas últimas décadas e para os quais ainda estão a ser encontradas novas metodologias, mais eficientes e precisas. Além disso, pertencem à categoria de produtos intermédios, ou seja, podem ser convertidos numa grande variedade de produtos finais (plásticos, tintas, lubrificantes, cosméticos, etc.), dependendo dos processos seleccionados. Esta flexibilidade na produção e conversão é uma das razões pelas quais a procura de VFAs no sector químico está a crescer de forma constante.

O projeto ECOVAL SUDOE desenvolve tecnologias para a produção destes ácidos a partir de lamas de depuração e bio-resíduos gerados no ambiente urbano. O projeto promove assim o modelo de biorefinaria ou biofábrica, um novo conceito de instalações que geram subprodutos de alto valor acrescentado a partir de resíduos. Destes substratos obtêm-se cadeias curtas de carbono, ácidos gordos voláteis, que no caso do ECOVAL são de preferência acéticos, butíricos e propiónicos.

A produção de AGV de origem renovável representa ainda uma fração mínima, pelo que é essencial que o desenvolvimento de soluções baseadas na economia circular como a proposta pela ECOVAL, totalmente alinhada com os objetivos da União Europeia de ser o primeiro continente neutro em termos climáticos até 2050.

Interessante, não é? Aqui pode ler como se iniciou o trabalho na planta piloto do projeto.

 

Mãos na lama! O Ecoval Sudoe completa os trabalhos na planta piloto para a produção de ácidos gordos voláteis

Um dos objetivos do projeto Ecoval Sudoe é demonstrar a viabilidade técnica da produção de ácidos gordos voláteis (AGV) a partir das lamas urbanas. Para isso, na Estação de Tratamento de Águas Residuais de Ourense (ETAR), a Cetaqua criou diferentes testes para otimizar a geração de ácidos como o ácido acético, propiónico ou butírico a partir de lamas de esgotos.

Com o objetivo de determinar as condições de funcionamento mais adequadas para a instalação piloto de produção de AGV, foram primeiro realizados diferentes testes à escala laboratorial, como testes de lote numa escala de 0,5L e o funcionamento de reatores semi-contínuos de 5L de volume, que demonstraram a adequação das lamas de depuração como substrato com elevado potencial para a produção de bioprodutos de alto valor acrescentado com AGV.

A informação fornecida à escala laboratorial ajudou os técnicos da Cetaqua a ter uma primeira aproximação dos rendimentos da produção de AGV que podem ser obtidos a partir de lamas com e sem pré-tratamento. Foram também capazes de analisar o efeito de parâmetros operacionais tais como pH, relação alimentação/microorganismo, tempo de residência hidráulica, etc.

Numa escala piloto, os técnicos otimizaram o processo de fermentação para a produção de AGV, obtendo um fluxo que tem de ser submetido à separação sólido-líquido, uma operação unitária que teve de ser aperfeiçoada graças a “jar test” que permitiram determinar as doses ótimas de coagulante e floculante para a divisão das frações sólidas e líquidas. Assim cumpriu-se o objetivo de produzir uma corrente líquida rica em AGV, para o parceiro NEREUS estudar a sua clarificação e concentração e uma pasta sólida de alta secagem que a INSA recuperará energeticamente.

Após estes testes, prosseguem agora os trabalhos na instalação piloto que, após uma fase de arranque marcada por dificuldades hidráulicas no funcionamento e os ajustamentos necessários, está agora a funcionar de forma mais robusta. Em breve começará a ser alimentado com bioresíduos.

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Cetaqua lidera o projeto Sudoe ECOVAL que vai transformar lixo orgânico urbano em recursos

  • O projeto europeu promoverá o modelo de biofábrica para obtenção de bio-produtos de alto valor acrescentado a partir de lamas do tratamento de águas residuais e biorresíduos urbanos, replicáveis em toda a União Europeia
  • 8 entidades de Espanha, França e Portugal fazem parte do consórcio para promover um modelo circular inovador para a gestão de resíduos orgânicos nas cidades

14 de Janeiro de 2021. A gestão de resíduos orgânicos urbanos apresenta atualmente desafios a serem enfrentados, como minimizar o deposição em aterro ou aumentar a reciclagem. Para fazer face a este desafio, a Cetaqua Galicia continua a apostar na economia circular, ao liderar o projeto ECOVAL do programa Interreg Sudoe 2014-2020. O principal objetivo deste projeto é a obtenção de produtos de alto valor acrescentado ricos em carbono orgânico, como os ácidos gordos voláteis, a partir da recuperação de resíduos orgânicos gerados em ambientes urbanos. O projeto promoverá a economia circular, potenciando a redução da quantidade de resíduos e a proteção do meio ambiente através da conversão de resíduos em recursos altamente procurados pelas indústrias de plásticos, lubrificantes ou agroquímicos.

O projeto ECOVAL, sigla para “Estratégias de coordenação da gestão e recuperação de lamas e resíduos orgânicos na região SUDOE”, será financiado através do Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional (FEDER) e decorrerá até 2023. Em curso desde Novembro, o consórcio realizou esta semana, em formato virtual, a reunião de lançamento no sentido de garantir a coordenação entre as diferentes acções do projeto.

Cooperação transfronteiriça para promover um novo modelo de gestão ambiental

Para desenvolver este modelo de gestão ambiental da matéria orgânica, irão colaborar com a Cetaqua parceiros da região SUDOE (Espanha, Portugal e distritos transpireneanos franceses) com experiência nas diferentes fases da cadeia de valor dos resíduos, que fornecerão as competências necessárias para garantir a viabilidade deste modelo. São elas a Universidade de Santiago de Compostela, a Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, a Fundación Empresa-Universidad Gallega, o Instituto Nacional de Ciências Aplicadas de Toulouse, Nereus, Águas do Tejo Atlântico e a Empresa Municipal Ambiente do Porto.

Além disso, até 29 entidades da mesma região comprometeram-se com o projeto e participarão como entidades associadas. Entre eles estão desde administrações públicas, como a Xunta de Galicia, a Junta de Castilla y León e a Câmara Municipal de Palencia, até utilizadores de produtos finais de base biológica como REPSOL, incluindo produtores de resíduos orgânicos altamente utilizáveis como Vegalsa-Eroski.

O consórcio irá trabalhar desde a recolha dos resíduos até à comercialização do produto final, através do desenvolvimento de processos biotecnológicos inovadores e integrando aspetos multidisciplinares de tipo legislativo, económico, de mercado, ambiental ou de perceção social.

O projeto ECOVAL aposta essencialmente na valorização de dois tipos de fluxos de resíduos: as lamas do tratamento de águas residuais e a fração orgânica dos resíduos sólidos urbanos (FORSU), ambos com elevado teor de carbono orgânico. Assim, trabalhará para otimizar e criar sinergias entre os ciclos urbanos de água e resíduos. Nesta segunda, permitirá não só otimizar a cobrança, promovendo a separação na fonte, em consonância com os novos requisitos legislativos; mas sim para gerar uma nova cadeia de valor, que por sua vez minimiza os problemas de odores e os custos associados à sua recolha e gestão.

Área de implementação: rumo à economia circular promovendo biofábricas

Desta forma, será possível promover nas cidades do espaço Sudoe um modelo inovador de gestão de resíduos que poderá ser replicado em toda a União Europeia.

Especificamente, em Espanha, a Cetaqua irá lançar, com o apoio do Grupo Suez, demonstrações em plataformas tecnológicas localizadas nas cidades de Ourense, em colaboração com a Viaqua, e em Palência, com o apoio da Aquona, para valorização de lamas e resíduos urbanos orgânicos para obter produtos de alto valor acrescentado. Dessa forma, promove o modelo de biofábrica que procura transformar as estações de tratamento em unidades geradoras de recursos.

O Porto (Portugal) será o primeiro estudo de caso modelado para a otimização da gestão de bio-resíduos ao nível da cidade e a sua subsequente replicabilidade nas cidades de Palência e Toulouse.

O impacto ambiental deste projeto será notável uma vez que, somente na área de abrangência do projeto, são gerados 136 kg de resíduos orgânicos per capita por ano, podendo assim seguir novas rotas alternativas de tratamento para que esses resíduos sejam utilizados como recursos.