O que são ácidos gordos voláteis?

Os ácidos gordos voláteis (VFAs) são compostos orgânicos com seis ou menos carbonos na sua estrutura. Embora estes termos não sejam familiares ao público em geral, podem ser encontrados na natureza, geralmente como resultado de processos bacterianos como a digestão anaeróbica. Dado o seu elevado valor energético, os VFAs são uma parte comum do metabolismo animal, tal é a sua versatilidade que podem ser encontrados na produção de vinagre (acético), aromatizantes alimentares (butíricos) ou conservantes (propiónicos). Atualmente, os ácidos gordos voláteis são quase inteiramente obtidos a partir de recursos fósseis, o que tem um impacto ambiental muito elevado.

No entanto, estes VFA podem ser produzidos através de processos biológicos que foram desenvolvidos nas últimas décadas e para os quais ainda estão a ser encontradas novas metodologias, mais eficientes e precisas. Além disso, pertencem à categoria de produtos intermédios, ou seja, podem ser convertidos numa grande variedade de produtos finais (plásticos, tintas, lubrificantes, cosméticos, etc.), dependendo dos processos seleccionados. Esta flexibilidade na produção e conversão é uma das razões pelas quais a procura de VFAs no sector químico está a crescer de forma constante.

O projeto ECOVAL SUDOE desenvolve tecnologias para a produção destes ácidos a partir de lamas de depuração e bio-resíduos gerados no ambiente urbano. O projeto promove assim o modelo de biorefinaria ou biofábrica, um novo conceito de instalações que geram subprodutos de alto valor acrescentado a partir de resíduos. Destes substratos obtêm-se cadeias curtas de carbono, ácidos gordos voláteis, que no caso do ECOVAL são de preferência acéticos, butíricos e propiónicos.

A produção de AGV de origem renovável representa ainda uma fração mínima, pelo que é essencial que o desenvolvimento de soluções baseadas na economia circular como a proposta pela ECOVAL, totalmente alinhada com os objetivos da União Europeia de ser o primeiro continente neutro em termos climáticos até 2050.

Interessante, não é? Aqui pode ler como se iniciou o trabalho na planta piloto do projeto.

 

Biogrup e INSA Toulouse reúnem-se para planear tarefas conjuntas da ECOVAL   

No âmbito do projeto ECOVAL Sudoe, realizou-se entre os dias 13 e 16 de julho na sede do Instituto Nacional de Ciências Aplicadas de Toulouse (INSA Toulouse), uma reunião para debater o impacto e a replicabilidade do projeto. Almodena Hospido, em representação do Biogrupo (CRETUS) reuniu-se com Mathilde Besson e Etienne Paul, em representação do INSA Toulouse e do Toulouse Biotechnology Institute.

O principal objetivo do encontro foi planear o trabalho e as tarefas conjuntas dentro do projeto ECOVAL e as atividades relacionadas com o modelo de gestão de resíduos orgânicos urbanos, a medição do seu impacto social e jurídico, a replicabilidade e transferência do modelo de negócio e a sua avaliação ambiental e económica.

A cidade modelo de Toulouse, onde decorreu o encontro, foi também um caso de estudo para os participantes devido à sua implementação de recolha de resíduos desde 2019. Chloé Maissano responsável pelo “Observatoire Régional des Déchets et de l’Economie Circulaire en Occitanie – ORDECO” (Observatório Regional de Resíduos e da Economia Circular na Occitania), mostrou o seu interesse no desenvolvimento do projeto e participou na última sessão da manhã de sexta-feira.

Os participantes concluíram que as reuniões foram um sucesso no alcance dos seus objetivos e aproveitaram a oportunidade para partilhar resultados e abordagens desenvolvidas em cada um dos laboratórios. A próxima reunião irá realizar-se em outubro.

 

Cetaqua lidera o projeto Sudoe ECOVAL que vai transformar lixo orgânico urbano em recursos

  • O projeto europeu promoverá o modelo de biofábrica para obtenção de bio-produtos de alto valor acrescentado a partir de lamas do tratamento de águas residuais e biorresíduos urbanos, replicáveis em toda a União Europeia
  • 8 entidades de Espanha, França e Portugal fazem parte do consórcio para promover um modelo circular inovador para a gestão de resíduos orgânicos nas cidades

14 de Janeiro de 2021. A gestão de resíduos orgânicos urbanos apresenta atualmente desafios a serem enfrentados, como minimizar o deposição em aterro ou aumentar a reciclagem. Para fazer face a este desafio, a Cetaqua Galicia continua a apostar na economia circular, ao liderar o projeto ECOVAL do programa Interreg Sudoe 2014-2020. O principal objetivo deste projeto é a obtenção de produtos de alto valor acrescentado ricos em carbono orgânico, como os ácidos gordos voláteis, a partir da recuperação de resíduos orgânicos gerados em ambientes urbanos. O projeto promoverá a economia circular, potenciando a redução da quantidade de resíduos e a proteção do meio ambiente através da conversão de resíduos em recursos altamente procurados pelas indústrias de plásticos, lubrificantes ou agroquímicos.

O projeto ECOVAL, sigla para “Estratégias de coordenação da gestão e recuperação de lamas e resíduos orgânicos na região SUDOE”, será financiado através do Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional (FEDER) e decorrerá até 2023. Em curso desde Novembro, o consórcio realizou esta semana, em formato virtual, a reunião de lançamento no sentido de garantir a coordenação entre as diferentes acções do projeto.

Cooperação transfronteiriça para promover um novo modelo de gestão ambiental

Para desenvolver este modelo de gestão ambiental da matéria orgânica, irão colaborar com a Cetaqua parceiros da região SUDOE (Espanha, Portugal e distritos transpireneanos franceses) com experiência nas diferentes fases da cadeia de valor dos resíduos, que fornecerão as competências necessárias para garantir a viabilidade deste modelo. São elas a Universidade de Santiago de Compostela, a Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, a Fundación Empresa-Universidad Gallega, o Instituto Nacional de Ciências Aplicadas de Toulouse, Nereus, Águas do Tejo Atlântico e a Empresa Municipal Ambiente do Porto.

Além disso, até 29 entidades da mesma região comprometeram-se com o projeto e participarão como entidades associadas. Entre eles estão desde administrações públicas, como a Xunta de Galicia, a Junta de Castilla y León e a Câmara Municipal de Palencia, até utilizadores de produtos finais de base biológica como REPSOL, incluindo produtores de resíduos orgânicos altamente utilizáveis como Vegalsa-Eroski.

O consórcio irá trabalhar desde a recolha dos resíduos até à comercialização do produto final, através do desenvolvimento de processos biotecnológicos inovadores e integrando aspetos multidisciplinares de tipo legislativo, económico, de mercado, ambiental ou de perceção social.

O projeto ECOVAL aposta essencialmente na valorização de dois tipos de fluxos de resíduos: as lamas do tratamento de águas residuais e a fração orgânica dos resíduos sólidos urbanos (FORSU), ambos com elevado teor de carbono orgânico. Assim, trabalhará para otimizar e criar sinergias entre os ciclos urbanos de água e resíduos. Nesta segunda, permitirá não só otimizar a cobrança, promovendo a separação na fonte, em consonância com os novos requisitos legislativos; mas sim para gerar uma nova cadeia de valor, que por sua vez minimiza os problemas de odores e os custos associados à sua recolha e gestão.

Área de implementação: rumo à economia circular promovendo biofábricas

Desta forma, será possível promover nas cidades do espaço Sudoe um modelo inovador de gestão de resíduos que poderá ser replicado em toda a União Europeia.

Especificamente, em Espanha, a Cetaqua irá lançar, com o apoio do Grupo Suez, demonstrações em plataformas tecnológicas localizadas nas cidades de Ourense, em colaboração com a Viaqua, e em Palência, com o apoio da Aquona, para valorização de lamas e resíduos urbanos orgânicos para obter produtos de alto valor acrescentado. Dessa forma, promove o modelo de biofábrica que procura transformar as estações de tratamento em unidades geradoras de recursos.

O Porto (Portugal) será o primeiro estudo de caso modelado para a otimização da gestão de bio-resíduos ao nível da cidade e a sua subsequente replicabilidade nas cidades de Palência e Toulouse.

O impacto ambiental deste projeto será notável uma vez que, somente na área de abrangência do projeto, são gerados 136 kg de resíduos orgânicos per capita por ano, podendo assim seguir novas rotas alternativas de tratamento para que esses resíduos sejam utilizados como recursos.